最早知道夹竹桃这个名字,是在药理学课本上。直到和好友逛园林植物园,不经意地见到夹竹桃的牌子,才发现它竟然是一种非常美丽的花。夹竹桃,因叶片似竹叶,花之形、色若桃花而得名,是我国南方著名的观赏花卉,是一种美丽得近似乎妖艳的花。成片的夹竹桃只绽放一种红颜色,热情涨满枝头,红得毫不掩饰,畅快淋漓。一朵朵红相聚成簇,一簇簇红相互映照,退远点看灿若烟霞,近观如胭脂尽染。盛开的、欲放的,热闹聚集,红艳层叠。而修长的叶片碧绿如玉,更是把花朵们衬得娇艳欲滴。在我的记忆里,已把它定位为药用植物,医学知识早已先入为主,很难改变对它的看法。夹竹桃苦寒,有毒,可用于治疗心脏病、心力衰竭、经闭,还可用于跌打损伤、瘀血肿痛等症。现代医学研究证明,夹竹桃叶含有夹竹桃甙、糖甙等多种物质,花含洋地黄甙、甙元、桃甙等成分。它们具有显著的强心利尿、发汗催吐和镇痛作用,效果与洋地黄相似,属于慢性强心甙类药物。临床报道夹竹桃的水煎液,试用于各种原因引起的心力衰竭,取得了良好效果。虽然它的毒性就在那里,但它的功效也是客观存在。从它身上提取的强心甙可增强心肌收缩力,对衰竭的心脏有独特的作用,医学上用于心功能不全的治疗。但被误食可致中毒,而提取物又可以治病救人,如何评说它的善与恶?事物本身没有绝对的好坏之分,关键在于如何对待它、应用它。夹竹桃除了株形美观、叶翠花红外,还广泛栽种在路边、庭院,这主要是因为夹竹桃有抗烟雾、抗灰尘、抗毒物和净化空气、保护环境的能力。夹竹桃的叶片,对二氧化硫、二氧化碳、氟化氢、氯气等对人体有毒、有害气体有较强的抵抗作用。据测定,盆栽的夹竹桃,在距污染源40米处,仅受到轻度损害,
170米处则基本无害,仍能正常开花,其叶片的含硫量比未污染的高7倍以上。夹竹桃即使全身落满了灰尘,仍能旺盛生长,被人们称为“环保卫士”。