人体的气,从整体上说,是由肾中精气、脾胃运化而来的水谷精气和肺吸入的清气所组成,在肾、脾胃、肺等生理功能的综合作用下所生成,并充沛于全身。人体的气,又是多种多样的,由于其主要组成部分、分布部位和功能特点的不同,而又有各种不同的名称,如元气、宗气、营气、卫气等。人体的气,除了上述最重要的四种气之外,还有“脏腑之气”“经络之气”等。
在中医学里,气的名称还有很多。例如:把致病的物质,称作“邪气”;把体内不正常的水液,称作“水气”;把整个机体的生理功能和抗病能力,称作“正气”;把中药的寒、热、温、凉四种性质和作用,称作“四气”等。由此可见,“气”在中医学里是一字多义,有的作为“性质”,有的作为“功能”,也有的作为“气候”。这些,都和本期所论述的人体之“气”有区别。
元气
元气,又名“原气”“真气”,是人体最基本、最重要的气,是人体生命活动的原动力。
元气的组成,以肾所藏的精气为主,依赖于肾中精气所化生。肾中精气以受之于父母的先天之精为基础,又赖后天水谷精气的培育。元气的盛衰,并不完全取决于先天禀赋,亦与脾胃运化水谷精气的功能密切相关。
元气是通过三焦而流行于全身的,内至脏腑,外达肌肤腠理。其主要功能是推动人体的生长和发育,温煦和激发各个脏腑、经络等组织器官的生理活动。
所以说,元气是人体生命活动的原动力,是维持生命活动的最基本物质。机体的元气充沛,则各脏腑、经络等组织器官的活力就旺盛,机体就强健而少病。若因先天禀赋不足,或因后天失调,或因久病损耗,以致元气的生成不足或耗损太过时,就会形成元气虚衰而产生种种病变。
宗气 宗气,是积于胸中之气,宗气在胸中积聚之处,称作“气海”,又称“膻中”。
宗气,是以肺从自然界吸入的清气和脾胃从饮食物中运化而生成的水谷精气为其主要组成部分,相互结合而成。因此,肺的呼吸功能与脾胃的运化功能正常与否,直接影响着宗气的旺盛与衰少。
宗气聚集于胸中,贯注于心肺之脉,主要功能有两个方面:一是走呼吸道以行呼吸。凡语言、声音、呼吸的强弱,都与宗气的盛衰有关。二是贯心脉以行气血。凡气血的运行、肢体的寒温和活动能力、视听的感觉能力、心搏的强弱及其节律等,皆与宗气的盛衰有关。
宗气具有推动心脏的搏动、调节心律等功能。所以,在临床上常常以“虚里”处(相当于心尖搏动部位)的搏动状况和脉象来测知宗气的盛衰。
营气
营气,是与血共行于脉中之气。营气富于营养,故又称“荣气”。营与血关系极为密切,可分而不可离,故常常“营血”并称。营气与卫气相对而言,属于阴,故又称为“营阴”。
营气,主要来自脾胃运化的水谷精气,由水谷精气中的精华部分所化生。营气分布于血脉之中,成为血液的组成部分而循脉上下,营运于全身。
营气的主要生理功能,有营养和化生血液两个方面。水谷精微中的精专部分,是营气的主要成分,是脏腑、经络等生理活动所必需的营养物质,同时又是血液的组成部分。
卫气
卫气,是运行于脉外之气。卫气与营气相对而言,属于阳,故又称为“卫阳”。
卫气,主要由水谷精气所化生,它的特性是活动力特别强,流动很迅速。所以它不受脉管的结束,运行于皮肤、肌肉之间,熏于肓膜,散于胸腹。
卫气的生理功能有三方面:一是护卫肌表,防御外邪入侵;二是温养脏腑、肌肉、皮毛等;三是调节控制腠理的开合、汗液的排泄,以维持体温的相对恒定等。
营气和卫气,都以水谷精气为其主要的生成来源,但是“营在脉中”“卫在脉外”,营主内守而属于阴,卫主外卫而属于阳,二者之间的运行必须协调,不失其常,才能维持正常的腠理开合、正常的体温、“昼精而夜寐”(《灵枢·营卫生会》),以及正常的防御外邪的能力。